직관 펌프, 생각을 열다

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보스턴에 위치한 터프츠 대학에서 철학 교수직과 인지연구센터의 공동소장직을 맡고 있는 대니얼 데닛은 리처드 도킨스, 스티븐 핑커 등과 함께 인지과학, 진화심리학, 과학과 종교, 자유의지 등 과학과 철학이 결부된 최신 주제들에 대해 활발하게 발언하며 저술 활동을 펼치고 있는 철학자다.

지난 해 출간된 (올해 4월 국내 출간) 대니얼 데닛의 최신작 『직관펌프 생각을 열다』는 그가 자신의 사고를 진척시키기 위해 사용하는 ‘생각의 도구’ 77가지를 나열하고 설명한 책이다. 그 중에서도 직관펌프(Intuition Pump)란 생각의 도구들 중에서 ‘복잡한 명제를 손쉽게 판단할 수 있도록 바꾸어주는 사고실험’ 도구에 대해 그가 붙인 이름이다. 예를 들어, 동굴 안에 속박되어 있는 사람은 동굴 벽에 비치는 그림자가 바깥 세상의 실체라고 믿어버린다는 플라톤의 ‘동굴의 비유’도 직관펌프의 일종이다. 개인의 자유와 주위 환경 사이의 관계를 설명하기 위한 ‘괴짜 교도소장’의 이야기도 마찬가지다.

‘괴짜 교도소장’이라는 간단한 예를 살펴보자. 밤마다 괴짜 교도소장은 수감자들이 모두 깊이 잠들 때까지 기다렸다가 감방 자물쇠를 모조리 따고 밤새도록 문을 열어 둔다.

질문: 수감자들은 자유로울까? 이들에게는 나갈 기회가 있을까? 그렇지 않다면 왜 그럴까?

그는 또한 직관펌프와 반대되는 붐받이(Boom Crutch)라는 개념을 같이 도입한다. 붐받이는 ‘이해를 돕는 것처럼 보일 뿐 실은 빛 대신 어둠과 혼란을’ 가져오는 도구를 말한다. 그는 ‘오캄의 빗자루’라는 붐받이의 예를 들며 아래와 같이 설명한다.

분자생물학자 시드니 브레너는 최근에 오캄의 면도날을 재미있게 비틀어 ‘오캄의 빗자루’라는 신조어를 만들었다. 지적으로 부정직한 사람들이 어떤 이론을 옹호하기 위해 불편한 진실을 양탄자 밑에 쓸어 넣는 짓을 일컫는 용어다. (…) 이를테면 창조론자들은 자기네 ‘이론’으로 설명할 수 없는 난감한 증거들이 얼마든지 있는데도 한결같이 이를 외면한다. 이들이 주도면밀하게 짜맞춘 설명이 생물학자를 제외한 일반인에게 꽤 설득력이 있는 이유는 무엇이 ‘없는지’가 일반 독자의 눈에는 보이지 않기 때문이다.

『직관 펌프 생각을 열다』는 전체적으로 깊이가 있고, 그만큼 난이도도 있는 책이다. (특히, 컴퓨터에 대해 설명하기 위해 할애한 3부의 레지스터 기계 부분은 익숙하지 않은 이들이 읽기에 약간의 노력이 필요할 것이다.) 쉽지 않은 책이지만, 마음을 좀 더 과학적으로 이해하고 싶은 분들께 추천한다.


+ 한 가지 더 +

역자는 더글라스 호프스태터가 Jump Out Of The System(시스템 밖으로 뛰쳐나와)라는 말에서 머릿글자를 따서 만든 ‘Jootsing’이라는 단어의 번역어로 ‘ㅅㅂㄸ’을 사용했다. 한 장의 제목에까지 쓰였으므로 충분히 고려한 듯하다. 이해가 가지 않는 바는 아니나 굳이 자음만 딸 필요가 있었을까? 어원을 나타내고자 했다면 ‘시밖뛰’로, 혹은 발음대로 ‘줏싱’이라고 옮기면 어땠을까?


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18 comments

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