다시 싸우러 나가기 위한 선물

12_블랙-스완

인터넷 댓글에서 쉽게 볼 수 있는 것처럼 누군가를 비난하는 데에 익숙해진 사람은 자신의 실패를 어떻게 볼까? 어떤 사건이 100% 다른 사람의 책임 때문이라고 생각하는 사람은 자신이 비난의 대상이 되는 것을 견디지 못한다. 그래서 이들은 스스로를 비난하지 않기 위해 쉬운 성공에만 도전해 성장하지 못하고, 결국 현실의 높은 벽에 부딪친다.

하지만 소위 성공한 사람들은 조금 무책임하다. 이들은 100%의 노력을 기울이지만, 동시에 실패와 성공의 책임으로부터 한 발 물러나 성공과 실패가 그들의 탓은 아니라고 생각한다. 덕분에 그들은 실패할 확률이 높은 도전을 계속하고, 실패하더라도 성장한다. 이들이 성공의 이유를 말할 때 “운이 좋았다”고 하는 것은 빈말이 아니다.

화려한 성공에 이르는 길은 처절하다. 1960년대, 남성들의 전유물이었던 월스트리트에서 최초의 여성 트레이더로서 인정을 받는 길은 얼마나 험난했을까? 미국에서 스스로의 힘으로 억만장자가 된 최초의 여성인 뮤리엘 시버트는 자신의 삶을 한 마디로 정의한다. “나는 아직도 개처럼 싸우고 있다.” 그녀는 이런 처절한 싸움에서 질 때마다 스스로를 위로하고 다시 싸우러 나갔다.

매일 가장 많이 실패하는 사람 중 하나는 원치 않는 손실을 마주해야 하는 투자가다. 그래서 성공한 투자가는 필연적으로 실패를 다루는 철학을 갖고 있다. 2007년 금융위기를 예측한 나심 탈레브는 그의 책 『블랙 스완』에서 실패를 다루며 성공에 이르는 법을 말한다.

“자유시장이 작동하는 것은 기술이 뛰어난 자에게 주어지는 보상 혹은 인센티브 때문이 아니라 누구든 공격적인 시행착오 끝에 행운아가 될 수 있기 때문이다. 따라서 성공의 전략은 간단하다. 최대한 집적거리라. 그리하여 검은 백조가 출몰할 기회를 최대한 늘려라.”

– 27p.

검은 백조는 정상 범위 밖의 실패나 성공을 말하고, 위 글에서 검은 백조는 대단한 성공을 의미한다. 성공하기 위해선 끊임 없이 도전해야 한다. 그리고 그는 친절하게도 이런 과정을 대하는 태도까지 설명한다.

“지구보다 수십억 배 큰 행성에 묻어 있는 한 점 먼지를 생각해 보라. 이 먼지 한 점이 우리가 태어난 확률과 갖다. 거대한 행성은 그 반대의 확률을 상징한다. 그러므로 사소한 일에 성내기를 그칠 일이다. 성(成)을 선물로 받았는데도 기꺼워하기는커녕 욕실에 곰팡이가 낄지 모른다고 전전긍긍하는 배은망덕자가 되지 말라. 선물로 받은 말의 입을 열어 흠을 찾으려 애쓰지 말라. 기억할 것은, 우리 한 사람 한 사람이 바로 검은 백조라는 사실이다.”

– 464p.

선물로 받은 자신을 비난하지 말고 스스로의 기준을 갖고 살면 자신이 원하는 삶을 살 수 있게 된다. 물론 이런 시도를 하는 사람들은 별로 없다. 하지만 해 보면 얼마나 놀라운 결과를 가져다 주는지 알게 될 것이다.

“자신이 설계한 게임에서는 쉽게 패배자가 되지 않는 법이다.”

– 463p.


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